Из Тольятти в Лас-Вегас

Хорошо известно о стремлении американцев из всего сделать шоу. Не стал исключением и хоккей, а вернее сильнейшая лига мира – НХЛ, которую решили искусственно расширить, включив команду из Лас-Вегаса. Вряд ли бы сей факт нас сильно заинтересовал, однако в центре этой истории оказался тольяттинец Алексей Емелин.

Зачем крупнейшему городу штата Невада хоккей – не совсем понятно, ведь расположен он в центре пустыни, а температура летом достигает 50 градусов. Но не это главное. Лас-Вегас – центр американского (а возможно, и мирового) игорного бизнеса, живущие там люди – в основном обслуживающий персонал отелей и казино. Многие ли из них станут преданными болельщиками новой команды, или, может быть, приезжающие спустить деньги туристы в перерывах между рулеткой и покером заглянут на хоккей?

Как бы там ни было, а 72-летний владелец клуба Билл Фоули, в свое время выгодно вложивший миллионы долларов в винодельни, поля для гольфа, отели, горнолыжные курорты, фаст-фуды и производство автозапчастей, смог добиться, чтобы его детище под названием «Вегас Голден Найтс» приняли в НХЛ. А так как ни одного своего игрока в команде нет, то лига попросила остальные клубы в добровольно-принудительном порядке делегировать в пустыню Невады по одного-двух человек. Кстати, точно так же (на пустом месте) создавались клубы во Владивостоке и Сочи, причем в случае с курортной столицей России тоже есть большие сомнения в целесообразности, ведь туристы там кучкуются в основном летом, а хоккейный сезон длится с сентября по март.

Однако вернемся в Северную Америку, тем более что появление «Вегас Голден Найтс» повлияло на карьеру нашего земляка Алексея Емелина. Он покинул Тольятти в 2007-м, перебравшись в Казань, а четыре года спустя уехал в Монреаль, где отыграл шесть полноценных сезонов, став за это время одним из лучших защитников не только в клубе, но и в сборной России. И вот 31-летнему игроку сообщили, что он должен собирать чемоданы и ехать в Лас-Вегас, притом что у него еще не закончился действующий контракт с канадцами на сумму 16,4 миллиона долларов. Хотя с учетом частой критики в адрес тольяттинца (в Монреале от него ждали слишком много) смена прописки вряд ли стала для него трагедией. Известно, что Емелин – жесткий, агрессивный защитник, который любит и умеет играть в корпус, проводить силовые приемы, но при этом не всегда удерживает себя в рамках правил и достойного поведения. В Монреале многих это откровенно бесило.

Посетить одно из знаменитых казино Алексей не успел, поскольку так и не доехал до Невады. Спустя неделю после тех событий его вторично обменяли, правда, на этот раз в очень сильный клуб из Нэшвилла – «Предаторз» (название переводится как «хищники»), который всего месяц назад играл в финале кубка Стэнли, уступив там «пингвинам» из Питтсбурга. Такое развитие событий, по мнению специалистов, легко прогнозировалось, ведь Емелин – игрок достаточно дорогой и, возможно, самый богатый из спортсменов, родившихся в Тольятти. Год его пребывания в Лас-Вегасе обошелся бы владельцам клуба в 4,1 миллиона долларов (это примерно 241 миллион рублей). Теперь эти деньги заплатит игроку «Нэшвилл Предаторз», правда, пока непонятно, принесет ли Алексей пользу новой команде.

В продолжение темы несколько слов скажем о «Ладе», которой игроки уровня Емелина теперь финансово недоступны. Несколько дней назад наши хоккеисты вышли из отпуска и, пройдя медобследование, потихоньку начали тренироваться в лесу и спортзале. А 18 июля запланирован выезд в латвийский город Озолниеки, где должны состояться первые товарищеские матчи. В августе команда будет находиться в Тольятти, если не считать участия в турнире на кубок Башкортостана в Уфе.

Интересно:

Французский спортивный портал hockeyarchives.info опубликовал ежегодный список 250 лучших хоккейных клубов Европы. Возглавляют его СКА (Санкт-Петербург), «Металлург» (Магнитогорск) и ЦСКА (Москва), а вот тольяттинская «Лада» оказалась лишь на 75-й строчке. Более чем скромно для команды, в свое время выигрывавшей чемпионат России и кубок Европы. Впрочем, с учетом финансовых проблем (поговаривают, что через год-два «Ладу» вообще исключат из КХЛ) такое положение не должно удивлять.

Андрей Липов, «Вольный город», № 26 (1154) 07.07.17

столица казино в северных штатах

фото: www.qwrt.ru

фото: из открытых источников