Джек Лондон: Его обожали девушки, за ним охотились издатели, а он прожил жизнь в ужасном одиночестве и плохо кончил

    писатель джек лондон
    Джек Лондон и Чармиан Киттредж

    Джек Лондон (1876-1916) — американский писатель, прославившийся своими приключенческими романами и рассказами.

    Известно, что после того, как имя писателя стало известно во всем мире, ему платили огромные гонорары. За одну книгу он получал 50 тысяч долларов, и стал первым американским литератором-миллионером. В Советском Союзе Джек Лондон занимал второе место по популярности, уступив пальму первенства только Андерсену. Всего в СССР вышло 956 изданий произведений Джека Лондона общим тиражом свыше 77 миллионов экземпляров.

    В 1907-м году будущий писатель чуть было не отправился в кругосветку на собственноручно построенном корабле. В качестве корреспондента прошел Русско-японскую и гражданскую мексиканскую войны. И прежде, чем стать писателем, поменял множество мест работы. Он даже занимался отловом уличных котов и продавал их китайцам на мясо.

    Его обожали девушки, у многих из них на стене красовался его портрет, вырезанный из журнала. За ним охотились издатели, стараясь приобрести право первыми напечатать его очередную рукопись. Джек Лондон представлял большой интерес для интеллектуалов, которые видели в нем интересного собеседника. Сам же он среди всех русских писателей выделял только Максима Горького.

    Любой бродяга точно знал, что в доме Джека может разжиться стаканчиком виски. И тем не менее, имея множество приятелей, Лондон всю свою жизнь прожил в ужасном одиночестве и плохо кончил.

    Почему так случилось?

    Эпатажная семейка

    Родился Джон Гриффит Чейни (такое имя получил Джек Лондон при рождении) 12 января 1876 года в Сан-Франциско — американском городе, расположенном в штате Калифорния. Он прославился задолго до своего рождения, и все благодаря неординарным родителям, которые постоянно эпатировали публику.

    Маму мальчика звали Флора Веллман, она приходилась дочерью Маршаллу Веллману, богатому бизнесмену из штата Огайо. Флора поселилась в Калифорнии и давала частные уроки музыки, которые приносили ей основной доход. Помимо этого, ее увлечением стал спиритизм. Она всерьез считала, что может вызвать дух индийского вождя. У нее частенько наблюдались перепады настроения, переходящие в нервные срывы. Причиной этого стал тиф, который она перенесла в возрасте 20 лет.

    Здесь же, в Сан-Франциско, она встретила ирландца Уильяма Чейни (Чани). Он работал адвокатом, хорошо знал литературу и математику, но снискал себе славу как профессор астрологии и магии. Его имя тоже было хорошо известно в Штатах.

    Уильям не имел определенного места жительства, почти всю жизнь провел в скитаниях, любил путешествовать по морю и не менее шестнадцати часов в день занимался астрологией.
    Судьба свела этих двух эксцентричных людей, они жили вместе без оформления брака. Вскоре девушка забеременела, Чейни не хотел этого ребенка и предлагал подруге сделать аборт. Это и стало причиной разразившегося скандала. В отчаянии Флора пыталась покончить жизнь самоубийством, используя для этого старый револьвер. Однако пуля лишь слегка оцарапала висок. Возможно, Веллман прибегла к инсценировке суицида, чтобы воскресить угасающие чувства своего любимого. В итоге, история попала в прессу, а та раздула из нее сенсацию.

    Скандальная новость сыграла на руку журналистам, и даже принесла им немалый доход. Газеты и журналы раскупались мгновенно, и никто даже не подумал взять интервью у виновника драмы — Уильяма. Вся история выкладывалась с точки зрения Флоры. На самом деле Уильям отказался признать свое отцовство по причине того, что ветреная мамаша Джека во время одного из споров заявила Чейни, что не совсем уверена в его отцовстве, потому что на момент зачатия ему было далеко за 50.

    В результате скандала имя Чейни было опорочено, а репутация сильно «подмочена». Журналисты называли его детоубийцей, бросающим своих супруг. Откуда-то всплыла информация о том, что он отбывал тюремный срок. Уильям не выдержал и в 1875 году навсегда уехал из Сан-Франциско.

    Джек впоследствии пытался разыскать родного отца, но эта встреча так и не состоялась. Уильям так и не узнал, что его сын стал популярным писателем: он не прочел ни строчки из того, что писал Джек.

    Флора родила чудесного мальчика, полностью здорового, с прекрасным аппетитом и сильным голосом. Ребенок часто кричал, просил есть, но маме было некогда, она постоянно посещала светские мероприятия в надежде устроить свою личную жизнь. Практически с рождения мальчик воспитывался чернокожей няней Дженни Принстер, которую всегда считал своей второй матерью.

    Второй отец

    Веллман начала организовывать спиритические сеансы, и эта деятельность даже приносила ей кое-какой доход. Во время одного из сеансов она и познакомилась с Джоном Лондоном, у которого погибли жена и сын. Мужчина имел статус ветерана войны, отличался добрым характером, занимался воспитанием двух дочерей и брался за любую работу. Флора увидела в нем идеального спутника жизни, поэтому приложила максимум усилий для создания семьи. Вскоре после того, как они поженились, Джека забрали от няни и воспитывали дома.
    Джон дал Джеку свою фамилию и сумел стать для приемного сына настоящим отцом. Впоследствии писатель вспоминал о нем даже с большей теплотой, чем о родной матери. Хорошие отношения сложились у Джека и со сводными сестрами, особенно с Элизой.
    С 1873 года все американские штаты находились в состоянии экономического кризиса. Масса людей лишилась своих заработков, не стало исключением и семейство Лондонов. Их преследовала нищета. В надежде на лучшую жизнь приходилось много раз переезжать с места на место.
    Джек очень хорошо помнил то время, когда мать не знала, чем накормить семью, а у него самого не было ни одной своей игрушки. Первая магазинная рубашка появилась у мальчика в восьмилетнем возрасте.
    Отец семейства решил заниматься разведением скота, но его экстравагантной жене такой путь не слишком подходил. Ей хотелось быстрее получить вожделенный результат. Флора даже пыталась скупать лотерейные билеты, надеясь на быстрый выигрыш, но только усугубила положение семьи, доведя его до полного банкротства.

    Первые университеты

    После многочисленных переездов Лондоны все же нашли себе постоянное место жительства. Это был город Окленд, рядом с Сан-Франциско, где Джек начал посещать школу. Он очень любил читать и чаще других появлялся в местной библиотеке. Практически ежедневно мальчишка оставался в читальном зале и буквально «глотал» книги. Ему повезло, что он встретил на своем пути Айну Кулбрит, обладательницу местной премии в области литературы. Увидев любовь подростка к чтению, эта женщина стала рекомендовать ему лучшие книги.
    На уроках пения Джек постоянно молчал, и преподаватель решил наказать его странным способом: вместо посещения хоровых занятий, Джек должен был ежедневно записывать на листке примерно тысячу слов. Эти «тысячи» и стали его первыми литературными пробами.
    Каждое утро Джек вставал очень рано. До начала школьных занятий он продавал свежую школьную газету, занимался уборкой павильона в городском парке, в выходные шел в кегельбан, где в его обязанности входило расставлять кегли. Ему нужно было самому зарабатывать, чтобы помочь семье.
    В четырнадцать лет Джек окончил младшую школу, и на этом его обучение закончилось. У семьи не было денег для дальнейшей оплаты, да и времени для продолжения учебы в школе у мальчика тоже не было. Дело в том, что в 1891-м отчим Джека попал под движущийся поезд и остался калекой без обеих ног. Работать он больше не мог, а семью нужно было содержать. Это бремя легло на плечи 14-летнего мальчика.

    Морской промысел

    Трудовая биография Джека Лондона началась с консервной фабрики, где он проводил ежедневно от 10 до 12 часов. Зарплата при этом составляла всего 1 доллар. Это был тяжелый и изнурительный труд, Джек всеми силами старался вырваться оттуда, чтобы со временем не стать «рабочей скотиной», как многие его сверстники. Именно с такими мыслями он ушел с завода.
    В жилах будущего писателя текла кровь его матери-авантюристки. Она то и толкала его на разные приключения. В 15 лет парень решил покончить с бедственным положением семьи, занял у своей няньки 300 долларов и вложил их в приобретение подержанной шхуны. Став ее капитаном, собрал команду из таких же сорванцов, как он сам, и отправился на устричный промысел.
    Ребята пристрастились воровать устриц в одной из частных бухт Сан-Франциско. Вся добыча отправлялась по местным ресторанчикам, и вскоре юные добытчики уже считали первые приличные барыши. Джеку даже удалось скопить нужную сумму и вернуть долг Дженни. Но вскоре контроль за нелегальной пиратской добычей ужесточился, и Джек решил свернуть прибыльное, но довольно опасное дело. Вскоре он поступил на службу в «морской патруль», гонявшийся за браконьерами.
    Джек очень любил море, и поэтому в 1893-м году впервые отправился далеко от дома — его взяли на судно, уходящее в Японию ловить морских котиков. Впечатления от этого путешествия остались у него на всю жизнь, а потом нашли свое отражение в автобиографичных историях. Позже на их основе писатель выпустит сборник «Рассказы рыбацкого патруля». Частично это приключение отразится и в других его «морских» романах.

    Трудный путь к мечте

    Вернувшись из плавания, Джек опять устроился на фабрику, только теперь он занимался изготовлением текстильных полотен из джута. Работал по тринадцать часов в сутки. Для написания рассказов оставалось совсем мало времени, а он хотел стать писателем.

    В 1894-м безработные устроили забастовку и двинулись походом на Вашингтон. Спустя некоторое время Лондона арестовали и предъявили обвинение по статье «бродяжничество». Этот фрагмент своей жизни писатель опишет в рассказе «Смирительная рубашка».

    Постепенно 19-летний Джек приходит к мысли, что нужно продолжать учебу и поступает в Калифорнийский университет. Но проучился он там совсем немного, т.к. денег на оплату обучения не было. И снова начались изнурительные поиски работы на заводах, фабриках и подработках, где платили сущие пустяки. Работа до упаду за копейки Джека не удовлетворяет. Он принимает решение — не опускаться до «скотского» образа жизни.

    Первые литературные опыты

    И вот однажды газета «Колл», издававшаяся в Сан-Франциско, объявила конкурс на лучший рассказ и даже назначила за него приличное вознаграждение. По совету матери Джек решил принять участие в этом конкурсе. Времени на написание рассказа у него было совсем мало — ежедневно с 5 часов утра он должен был находиться на фабрике. Три ночи подряд молодой человек садился за работу. Он назвал свое сочинение «Тайфун у берегов Японии».

    Джек писал свой рассказ после напряженного трудового дня, у него уже не было ни сил, ни желания творить, и, тем не менее, ему досталось первая премия! На втором и третьем месте были работы студентов местных вузов.

    Окрыленный успехом, Джек всерьез задумывается о том, чтобы взяться за перо. Он написал еще несколько небольших рассказов и отправил их в редакцию той же газеты, которая присудила ему первую премию. Но на этот раз он получил отказ.

    Неудачный литературный опыт сильно ударил по самооценке молодого таланта, и он снова устроился на работу. Его взяли в качестве разнорабочего на электростанцию. После того, как молодому человеку рассказали историю о самоубийстве коллеги из-за отсутствия денег, Лондон решает бороться.

    «Золотая лихорадка»

    В 1897 году он, как и многие его соотечественники, в поисках легких денег отправляется на Аляску. Эта затея не принесла Джеку ни богатства, ни здоровья: с Аляски он привез только цингу. Вернувшись через два года с золотого прииска, Джек всерьез решает заняться литературным творчеством, и все события его жизни превращаются в сюжеты произведений.

    Он начал писать цикл рассказов под названием «Северные рассказы». В него вошли многие из его произведений, к примеру, «Белое безмолвие». Из всех животных Джек Лондон больше всего любил собак и волков. И в 1900 году выходит его первая книга под названием «Сын волка».

    Теперь Джек трудится, не переставая, сутки напролет, для сна и отдыха удается выкроить всего несколько часов. В 1902-м писатель переезжает в Лондон, где и выходят самые знаменитые его произведения. В 1903-м он издает сборник рассказов «Зов предков», спустя три года — повесть «Белый клык».

    Жизнь писателя всегда находила отражение в его литературной деятельности. Все его герои — живые люди, преодолевающие на своем пути определенные трудности. В рассказе «Любовь к жизни», опубликованном в 1907 году, сюжет строится вокруг одинокого человека, преданного близким приятелем. Этот человек отправляется в опасное путешествие, травмирует ногу, вступает в противостояние с дикими животными, но упорно продолжает идти только вперед.

    То же самое можно сказать и о самом Лондоне, ведь ему такие испытания жизнь приготовила с раннего детства.

    В 1909 году был написан и опубликован роман «Мартин Иден», еще через год — «Время не ждет». В 1913 году выходит в свет «Лунная долина».

    Их всех своих произведений сам писатель больше всего любил роман под названием «Маленькая хозяйка большого дома», который вышел в 1916-м году. Роман получился совершенно не таким, как предыдущие произведения. Эту вещь Лондон писал буквально накануне смерти, и в ней ясно прослеживается состояние его души в тот период…

    Элизабет Маддерн и Чармиан Киттредж

    В повседневной жизни Джек никогда не унывал, на его лице всегда играла улыбка. Первой женой Лондона стала Элизабет Маддерн, которая ранее встречалась с его университетским приятелем. После его гибели Джек предложил Бэсси руку и сердце, и в 1900-м году они поженились. Супруга родила Джеку двух дочерей, Джоан и Бэсс, но это не помогло сохранить брак. В 1903-м Лондон объявил жене, что уходит к другой женщине и подает на развод.

    Второй избранницей писателя стала Чармиан Киттредж. При первом знакомстве эта девушка вызвала у него только отрицательные эмоции. Она не блистала ни красотой, ни умом, и частенько становилась предметом для шуток со стороны всех его знакомых. Чем она могла привлечь такого человека, как Лондон, долго оставалось загадкой. А потом выяснилось, что Чармиан забрасывала писателя любовными письмами.
    Кроме того, в ее характере тоже присутствовали авантюризм и жажда приключений. И сердце Джека дрогнуло. Они поженились в ноябре 1905 года.

    Самоубийство?

    Перед самой смертью Лондон находился в творческом упадке, он никак не мог собраться с силами, чтобы написать что-то новое, сама литература вызывала в нем отвращение. В таком состоянии он начал много пить. Спустя некоторое время пьянство бросил, но действие алкоголя уже оказало непоправимый ущерб здоровью. У писателя диагностировали заболевание почек, и ему пришлось пить сильные обезболивающие средства.

    Смерть наступила на 41-м году жизни, 22 ноября 1916 года, в Глен-Эллене, в результате передозировки морфия. По мнению некоторых биографов, Джек сам спланировал самоубийство и принял большую дозу лекарства. Эта версия не слишком достоверна, но ее стали рассматривать как одну из вероятных, потому что в последних произведениях писателя (романе «Мартин Иден», повести «Джек Ячменное Зерно») прослеживалась тема суицида. Однако доподлинно все -таки неизвестно, было ли это преднамеренное самоубийство или случайное отравление.
    Последний роман Джека Лондона, 50-й по счету, — «Сердца трех» — вышел в 1920-м году, уже после смерти писателя. Роман был написан в 1916 году в соавторстве с Чарльзом Годдардом и начинался с предисловия, в котором Лондон писал, что взялся за эту работу по причине отсутствия свежих сюжетов для кинематографа. Лондон отмечал, что этот юбилейный роман представляет собой новое направление в его творчестве.

    По сюжету богатый наследник и потомок пирата Генри Моргана Фрэнсис отправляется на поиски сокровищ своего предка в Южную Америку. На пути он знакомится со своим дальним родственником — Генри Морганом. В итоге их ждут опасные приключения, неведомые земли и любовь…

    Лондон планировал съёмки сериала по этому роману, но Голливуд обошёл вниманием его произведение. Зато по мотивам романа «Сердца трех» в 1992 году на киностудии имени Александра Довженко была снята одноимённая кинолента совместного российско-украинского производства, в итоге ставшая последним фильмом, произведённым в СССР..

    P.S. Флора Веллман пережила своего сына на 6 лет и умерла в 1922 году.

    Подготовила Россинская Светлана Владимировна, гл. библиотекарь библиотеки «Фолиант» МБУК «Библиотеки Тольятти»; e-mail: rossinskiye@gmail.com

    Литература

    Его труды:
    1. Лондон Д. Собрание сочинений/ Джек Лондон. — В 20 т.т.- М.: «Терра», 1998 -1999.
    2. Лондон Д. Собрание сочинений/ Джек Лондон. — В 13 т.т. – Харьков-Белгород: «Книжный клуб», 2009.

    О нем:
    1. Быков В. Джек Лондон/Виль Быков. — Саратов: «Изд-во гос. ун-та», 1968. 284 с.
    2. Богословский В. Н. Джек Лондон. — М.: «Просвещение», 1964. — 240 с.
    3. Росин А. Дом Волка. Возвращение к Джеку Лондону/Александр Росин // Флорида. — 2005. — № 3 (51).
    4. Садагурский А. С. Джек Лондон: Время, идеи, творчество. — Кишинев, 1978. — 200 с.
    5. Стоун И. Моряк в седле: Биография Джека Лондона. — М.: «Молодая гвардия», 1960. — (Серия «Жизнь замечательных людей»).
    6. Танасейчук А. Б. Джек Лондон: Одиночное плавание // М.: «Молодая гвардия», 2017. — 331 с.: ил. — (Серия «Жизнь замечательных людей».- Вып. 1659).
    7. Фонер Ф. Джек Лондон — американский бунтарь. — М.: «Прогресс», 1966. — 240 с.

    Интернет: rg.ru/2010/01/14/london.html Песков В. Хижина Джека. С именем этого писателя связано наше представление об Аляске/Василий Песков//Комсомольская правда.- 2010.- 14 января.